El japonés es el primer clasificado a la sexta ronda del US Open tras vencer a Stanislas Wawrinka (4º) por 3-6, 7-5, 6-7(7), 7-6(5) y 6-4 después de cuatro horas y cuarto. El número once del mundo – que en la instancia previa había jugado contra Milos Raonic hasta casi las dos y media de la madrugada – espera por Novak Djokovic (1º) o Andy Murray (9º).

Esta tarde tres quiebres le bastaron para meterse por primera vez entre los cuatro mejores de un Grand Slam, luego de diez break points (dos de diez capitalizó el suizo). En cuanto a aciertos, dejó mucho que desear porque tuvo tres aces contra 18 de Stan, quien además finalizó con 68 winners frente a 41 del asiático.

Pero ese impresionante número en tiros ganadores del helvético tuvo como contrapeso 78 errores no forzados, que hacen parecer poco los 51 de Kei. Pero éste, al perder en potencia, se valió de su agresividad para sacar el partido adelante al subir 37 veces a la red y solo perder ocho puntos allí, mientras que Wawrinka tuvo nueve de quince tantos arriba.

El nacido en Shimane, que este año se había consagrado en Barcelona y Memphis, no le había podido ganar nunca al campeón del último Australian Open luego de las derrotas en Buenos Aires y Cincinnati 2012. El mejor logro de quien fuera nueve del mundo cuatro meses atrás en un torneo grande había sido los cuartos de final en Melbourne en 2012, y además este año había sido finalista en el Masters 1000 de Madrid.

En caso de tener que enfrentar a Nole, correrá con el antecedente de haberle ganado la última vez que se vieron en la semifinal de Basilea 2011, aunque perdió en Roland Garros 2010. Mientras que con el escocés perdió las tres veces que lo enfrentó, siempre sobre cemento en Shangai 2011, el Abierto de Australia 2012 y Brisbane 2013.

Por la parte baja del cuadro jugarán mañana Tomas Berdych (7º) vs. Marin Cilic (16º) no antes de las 14:30hs, mientras que no antes de las 21hs será el turno de Roger Federer (3º) vs. Gael Monfils (24º). Hoy además se presentaron Carlos Berlocq y Leonardo Mayer en los cuartos de final del torneo de dobles, donde perdieron con Ivan Dodig y Marcelo Melo por 6-3, 4-6 y 2-6.