La número uno del mundo por decimoctava vez consecutiva venció a la rusa, esta vez por 6-4 y 6-1 por los cuartos de final del Australian Open. El jueves chocará con Agnieszka Radwanska (4°) en busca de su séptima final aquí.

La estadounidense pudo corregir los problemas del comienzo que le generaron varios errores no forzados, en medida por la temperatura al estar más acostumbrada al horario nocturno (incluso pidió atención antes del último juego del primer set). Aunque terminó con 20 errores no forzados, ocho más que la europea, los 31 winners – 11 tuvo María – fueron vitales para llegar a su sexta semifinal de Grand Slam consecutiva.

Williams además terminó con 13 aces (también tres dobles faltas) que fueron de gran ayuda, además de las siete dobles faltas de la número cinco del ranking. Aunque Serena perdió su servicio de arranque, se recompuso al no perderlo nunca más, incluso levantando cuatro break points (dos en el último juego antes del único match point que necesitó) y terminando con cuatro roturas propias y una racha de siete juegos seguidos.

El record está 19-2, con 15 sets seguidos para la norteamericana, que no pierde un parcial desde la final de Miami 2013. Fue la primera vez que se vieron antes de semis desde Madrid 2012, habiendo definido nueve torneos. Justamente las dos victorias de Sharapova fueron en las definiciones de Wimbledon y el torneo de fin de año, ambas en 2004. La seis veces campeona aquí, que nunca perdió una semifinal ni una final en Melbourne, ganó frente a su rival de esta noche tres Grand Slams – aquí en 2007 y 2015 – y un Juego Olímpico – Londres 2012 –.

Radwnaska por primera vez quedó entre las cuatro mejores aquí al vencer a Carla Suárez Navarro (10°) por 6-1 y 6-3. El historial está 0-8, aunque desde el Torneo de Maestros de 2013 que no se encuentran. En Grand Slam ya se vieron dos veces, ambas en Wimbledon, incluyendo en la final de 2012.

Mañana será el turno de Angelique Kerber (6°) vs. Victoria Azarenka (16°) y Johanna Konta (47°) vs. Shuai Zhang (133°). Entre los hombres, hoy Roger Federer (3°) se verá con Tomas Berdych (6°) y Novak Djokovic (1°) con Kei Nishikori (7°), dejando para la madrugada del miércoles Gael Monfils (23°) vs. Milos Raonic (13°) y Andy Murray (2°) vs. David Ferrer (8°).