Pico quedó eliminado en los cuartos de final del ATP 500 de Río de Janeiro al enfrentare con el segundo cabeza de serie, quien lo venció por 6-3, 4-6 y 6-2 luego de dos horas de partido. Federico Delbonis es el único argentino en carrera a la espera por Fabio Fognini (28°).

El tandilense no generó break points en el primer set, donde solo ganó cuatro puntos con la devolución y perdió una vez su servicio luego de dos oportunidades. Pero en el segundo parcial consiguió su primer ace, y aunque continuó con 50% de primeros servicios, pudo quebrar dos veces y obligar a un tercer set.

En el capítulo decisivo no hubo equivalencias, sin saques ganadores y con cuatro oportunidades de romper desperdiciadas para el número 66 del mundo, quien muy rápido se fue del partido. Ahora el número nueve del mundo espera por Andreas Haider Maurer (74°) o Joao Souza (88°) – reciente semifinalista en San Pablo -.

El español – que a principio de año se había consagrado en Doha – igualó su record del año pasado donde quedó a un paso de la final (le había ganado Alexandr Dolgopolov) justo después de consagrarse en Buenos Aires (defenderá el título la semana próxima). Pese a la diferencia de ranking con Mónaco, recién pudo empatar el historial en 4-4 (3-3 en arcilla).

Juan arrastraba cinco derrotas seguidas, y no llegaba a cuartos de final desde septiembre en Shenzhen (perdió en semifinales con Andy Murray). Como el año pasado había perdido en la segunda ronda, subirá cerca de cinco posiciones en el ranking.

En el tercer turno le tocará a Delbonis (63°), quien ganó su primer partido ATP luego de ocho derrotas (desde el US Open), y además llegó a cuartos de final por primera vez desde Stuttgart en julio (lo hizo cuatro veces el año pasado). Con Fognini perdió en la final de Hamburgo 2013, aunque lo venció en la clasificación para Madrid en 2011.

El ganador irá contra Rafael Nadal (3°) o Pablo Cuevas (23°), quienes cerrarán la jornada. Hoy además llegó a la final de dobles femenino María Irigoyen al lado de María Camelia Begú, y mañana a las 15hs enfrentará a Ysaline Bonaventure y Rebecca Peterson.