Hoy en día, los individuos  comprueba cómo se desarrolla la técnica y el progreso, aunque   a su  alrededor exista la preocupación por el progresivo deterioro del ambiente. Este problema  está  relacionado con el vínculo que tienen los hombres con su entorno y entre sí.

El factor demográfico, el uso y consumo de todos los recursos naturales e industrializados además de la infraestructura social, económica y cultural  son factores determinantes en la emisión de contaminantes, que afectan el ambiente y la salud del hombre. El ambiente se refiere al aire, el agua, el suelo individuos, animales y vegetales.

El ambiente, construido por el hombre, incluye  las estructuras donde la gente vive y trabaja,  -casas, oficinas, escuelas, granjas y fábricas-, así como también  las carreteras y el transporte, el uso de la tierra y el manejo de los desechos. Las consecuencias de la alteración del medio natural son  provocadas por el ser humano.

La Salud Ambiental,  -el área de la ciencia que estudia cómo el medio ambiente afecta a la inmunidad y la enfermedad del ser humano- constituye uno de los pilares fundamentales de la medicina  del S. XXI. Es la lucha contra la contaminación,  una especialidad aceptada y reconocida por la Organización Mundial de la Salud y la Comunidad Científica Internacional. Esta especialidad engloba los aspectos de salud pública comunitaria y asistencial en un conjunto armónico en beneficio de los hombres y de su entorno,  teniendo en cuenta sobre todo  la pobreza, la nutrición adecuada.

La Salud no puede separarse de una serie de elementos ambientales, como el aire, el agua, el hacinamiento urbano, los productos químicos, los vectores de enfermedades o el exceso de consumo. La creación de un ambiente favorable sanitario depende de todos. La relación entre la salud y medio ambiente es muy compleja. Cada  peligro se asocia a distintos aspectos del desarrollo social y económico. Los riesgos ambientales  producen un amplio abanico de efectos sobre la salud, que varían en tipo, intensidad y magnitud, según el nivel de exposición y el número de afectados.

Las enfermedades más importantes se asocian a los factores genéticos,  la edad y  género de una persona, la nutrición o los riesgos del estilo de vida.  Por ejemplo la posibilidad de los niños a desarrollarse y convertirse en adultos productivos el día de mañana está fuertemente determinada por la calidad de su salud y educación.

Los riesgos ambientales representan un tercio  de enfermedades en niños; cerca del 40% sobre niños menores de cinco años, quienes constituyen un 10% de la población mundial.

La interacción del ambiente con el material genético  puede alterar el balance entre salud y enfermedad. Los científicos  aprendieron que si bien la genética juega un papel importante, a menudo un factor presente en el ambiente desencadena el desarrollo de una enfermedad.

En este ejemplo, varios genes se asocian con la enfermedad de Parkinson. Estudios de investigación apoyados por el Instituto Nacional de las Ciencias de la Salud Ambiental (NIEHS en inglés) muestran que el efecto del ambiente es más significativo entre aquellos adultos mayores, que desarrollan la enfermedad después de los cincuenta años. Estudios realizados en gemelos sugieren que en personas genéticamente susceptibles a la enfermedad de Parkinson, factores presentes en el ambiente podrían desencadenarla. En un estudio realizado con 14.000  gemelos se encontró que en 325 uno de los hermanos tenía signos de enfermedad de Parkinson, mientras que en sólo 7 pares  ambos gemelos padecían  la enfermedad.
Riesgo Ambiental es la  posibilidad  de   daños a la salud y el entorno  a causa  de sus actividades, dependiendo de las características   o grados de exposición. Los principales riesgos ambientales son:

Riesgos tradicionales

Aquellos vinculados con la pobreza y el  desarrollo insuficiente,  el no abastecimiento de agua potable y alcantarillado, servicios de limpieza urbana, vivienda, contaminación  por combustión de carbón o petróleo, infecciones trasmitidas por animales o insalubridad en las viviendas,  riesgos que ejercen gran influjo en la salud de las poblaciones menos desarrolladas.

Riesgos modernos

Aquellos relacionados con el desarrollo pero que carecen de protección en cuanto a los peligros del ambiente y de la salud: contaminación del agua, de industria y agricultura intensiva, contaminación atmosférica por el transporte y la industria,(smog) exposición a sustancias químicas, contaminación radiactiva. Estos problemas deberían ser considerados  emergentes  pero la inacción y la escasa o ninguna prioridad del Estado  en este tema acuciante  es asombrosa e insoportable.

Riesgo transicional o transición del riesgo

Los países en vías de desarrollo presentan una combinación más o menos sesgada de ambos tipos de riesgo, de acuerdo a su nivel de desarrollo, denominado el  perfil  de transición.

La promoción de la Salud Ambiental  de los Espacios Saludables y la Vigilancia, Control y Prevención de Enfermedades son conceptos eje sobre los que giran los objetivos de mejorar la calidad de vida, la igualdad e inclusión   de las necesidades locales a nivel mundial.

Es necesario que las comunidades trabajen sobre planes de acción simples y diseñados   de acuerdo a la realidad,  permitiendo  de este modo valorar el estado de su comunidad con respecto a  temas claves para la Salud y Calidad de Vida global.

Cristian Frers

Técnico Superior en Gestión Ambiental y Técnico Superior en Comunicación Social.