La número 197 del mundo no le hizo fácil la victoria a Venus Williams (11°), pero de todas formas Estados Unidos ganó la serie de Fed Cup por el Grupo Mundial II y buscará ascender, mientras que Argentina intentará no caer a la zona americana. El resultado fue 6-1 y 6-4 en setenta minutos.

Desde que las hermanas Williams habían confirmado su presencia en Pilar, pocos creían que se iba a jugar el cuarto singles, pensando en una barrida de las estadounidenses para luego pasar directamente al dobles. Pero la victoria de Paula Ormaechea (121°) sobre Coco Vandeweghe (32°) – quien reemplazó a Serena (1°) – por doble 6-4 en el primer turno de hoy dejó al equipo de María José Gaidano todavía con el sueño posible.

Para peor de los nervios de los fanáticos que colmaron las pequeñas gradas de Pilara Tennis Club, en el primer juego María quebró, aunque ese llamado de atención para Venus fue tal que respondió con ocho juegos en fila. En ese primer set la morena no desperdició break points, mientras que la tandilense solo tuvo dos winners y doce errores no forzados (catorce y ocho tuvo Williams).

Luego del 0-2 en el arranque del segundo parcial, Irigoyen no solo mantuvo su saque por primera vez luego de cuatro juegos, sino que además quebró para igualar el marcador. Quien venía de hacer cuartos de final en el Australian Open entendió que la argentina no se iba a dar por vencida (perdió el primer set ayer ante Serena recién por 5-7, aunque en el segundo no pudo ganar ningún juego), así que volvió a quebrar y luego solo mantuvo la diferencia.

Las albicelestes venían de perder el repechaje por entrar al Grupo Mundial I con Rusia, y ahora jugarán por no caer a la Zona Americana, donde estuvieron por última vez en 2012 (después de ganarle la fina la Colombia ascendieron luego del repechaje con China). Estados Unidos (máximo ganador de este torneo con 17 trofeos, más del doble que el segundo) viene de perder su lugar en la primera categoría ante Francia, y volvió a esta división después de dos temporadas.

El 18 y 19 de abril se jugarán las semifinales por el campeonato en el Grupo Mundial I, así también como los repechajes por el ascenso a esa zona, y los de permanencia en el Grupo Mundial II. En semifinales jugarán Alemania (que le ganó a Australia) contra Rusia (que barrió a Polonia de visitante) y Francia (que se recuperó de las dos derrotas iniciales ante Italia en Génova) frente al ganador de Canadá-República Checa (ventaja de 2-0 para las campeonas defensoras).

Eso quiere decir que Australia, Polonia, Italia y el perdedor de Canadá-República Checa jugarán el repechaje que se sorteará con los ganadores del Grupo Mundial II, que además de Estados Unidos son Holanda (venció a Eslovaquia por 4-1), Rumania (debió ganar el dobles para superar a España) y Suiza (sin problema eliminó a Suecia de visitante). Las rivales de Argentina serán Paraguay, Japón, Bielorrusia o Serbia.