El marplatense dio un paso más en su semana increíble en el segundo Masters 1000 de la temporada, eliminando a Fernando Verdasco (65°) por 1-6, 6-4 y 7-6(4) tras dos horas y media para alcanzar octavos de final por primera vez.

Cebolla quedó extenuado ante la falta de ritmo a este nivel – no enfrentaba a alguien de tan buen ranking desde julio – , mentalizado hace unos días en aprovechar sus últimos momentos en la ciudad antes de viajar al Challenger de León (México). Pero de repente debutó en segunda ronda gracias al retiro de Roger Federer (3°) antes de enfrentar a Juan Martín del Potro (366°) luego de haber caído el martes en la última ronda de la clasificación, y quedando como tercer suplente para entrar al main draw como lucky loser.

Ocho aces tuvieron ambos pero diez break points permitió el argentino, quien levantó tres y una sola de sus tres oportunidades pudo capitalizar. Pero fue suficiente para ganar dos partidos seguidos por primera vez desde San Pablo 2014, aunque venía de ser semifinalista en Guadalajara.

A Verdasco le ganó por primera vez luego de las derrotas en Indian Wells 2014 y Roma 2013, y el martes ante David Goffin (15°) deberá revertir las tres caídas seguidas que tiene en Gstaad y Wimbledon 2015, y el Challenger de Bordeaux 2014, aunque el único antecedente en cemento fue para Horacio aquí dos años atrás.

El número 112 del mundo, único argentino tras la caída de ayer de Federico Delbonis (48°), subirá hasta el puesto 85 al haber conseguido llegar a cuarta instancia en un Major por primera vez, batiendo su record de Miami 2010. Será su regreso al Top 100 luego octubre 2014, y su mejor ubicación desde febrero de aquel año.

Hoy también ganaron Tomas Berdych (7°), Dominic Thiem (14°), Angelique Kerber (3°) y Victoria Azarenka (8°), mientras se espera por Novak Djokovic (1°) vs. Joao Sousa (38°), Garbiñe Muguruza (4°) vs. Nicole Gibbs (74°) y David Ferrer (8°) vs. Lucas Pouille (88°).