Pasó la qualy para eliminar al cuarto sembrado en su séptimo triunfo a nivel ATP, llegando así por primera vez a cuartos de final. Además avanzaron Del Potro y Berlocq.

De los cuatro triunfos que mostraba el bonaerense en la temporada antes de llegar al polvo de ladrillo francés, ninguno había sido frente a un Top 100 – su rival más difícil había sido Guido Andreozzi (117°) en Quito –. Pero esta vez se despachó al vencer a Nick Kyrgios (19°) por 2-6, 6-4 y 6-2.

Doce break points consiguió el número 94 del ranking, aprovechando que el australiano, aunque tuvo doce aces, ganó solo el 39% de los puntos que jugó con el segundo servicio (72% tuvo Nicolás) y cometió nueve dobles faltas. Así hizo valer más sus cuatro break points que los tres de su rival, quien pasó de 16 puntos ganados con la devolución en el primer set a cuatro en cada uno de los dos siguientes.

Kyrgios había comenzado la temporada en lo más alto de su carrera clasificando 13°, y llegó consecutivamente a las semifinales de Marsella, Acapulco y Miami, y los cuartos de final de Indian Wells. Pero allí no se pudo presentar por enfermedad, además que tuvo un problema en la cadera luego del Masters 1000 de Madrid.

Kicker, que quedó entre los mejores cien del ranking por primera vez en febrero, jugó su primer partido ATP poco más de un año atrás. Es por eso que subirá mínimo diez posiciones cuando llegue a Roland Garros, que será su primer Grand Slam. Para seguir avanzando deberá el jueves vencer a Karen Khachanov (54°), quien eliminó al lucky loser Renzo Olivo (91°) por 6-2 y 6-4.

Fue el debut esta mañana también para Juan Martín del Potro (30°) ante Quentin Halys (126°) por 7-5 y 6-4, y enfrentará a Gasto Elias (125°). Carlos Berlocq (63°) dejó en el camino a Tennys Sandgren (112°) por 6-2 y 6-4, entonces mañana por la tarde chocará con el segundo sembrado Jo-Wilfred Tsonga (13°).

También ganó Horacio Zeballos (64°) en Ginebra por 6-4, 0-6 y 7-5 sobre Dusan Lajovic (79°); el quinto favorito al título Steve Johnson (26°) estará enfrenta el miércoles.